El primer registro de un zoológico en México data de la época prehispánica?

Cuando los conquistadores españoles llegaron a lo que ahora es el centro de nuestro país les sorprendió encontrarse con el gran zoológico y aviario que poseía el emperador azteca Moctezuma Xocoyotzin en Tenochtitlan.

En las Cartas de Relación que escribió Hernán Cortés a Carlos I, rey de España, hace una descripción detallada de los aviarios, muy bien cuidados y por donde corrían aguas cristalinas. Además, relata como a cada especie de ave se le alimentaba con una dieta especifica de acuerdo a sus necesidades. Se cuenta que contaban con un equipo de 300 personas que se dedicaban exclusivamente a la atención de los animales y su salud. La colección también incluía grandes jaulas de madera que alojaban algunos animales carnívoros.

Bernal Díaz del Castillo, un soldado de la expedición de Hernán Cortés, escribió en “La historia verdadera de la Conquista de la Nueva España” en 1576, la cual fue impresa en Madrid en el año de 1632, sobre el gran Zoológico de Moctezuma. Bernal Díaz del Catillo incluyó una descripción completa sobre un albergue en donde se alojaban, reproducían e inclusive se criaban reptiles a mano, sobre todo serpientes. Según Andrés de Tapia, otro soldado español, el zoológico también poseía una colección humana en donde había enanos y gente con alguna discapacidad, lo cual era un símbolo de riqueza y poder.

Durante la Conquista, Cortés decidió incendiar el zoológico y su colección, reforzando así su poder y dominación.

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